Dermatitis y alergia

27/03/2019
Dermatitis y alergia

La dermatitis alérgica de contacto (DAC) puede aparecer a cualquier edad y en cualquier momento. Según la Academia Española de Dermatología y Venereología (AEDV),la incidencia de esta enfermedad es muy elevada (1-2% de la población), y su prevalencia está aumentando, tal como ocurre con la mayoría de las enfermedades alérgicas.

¿Qué es la dermatitis alérgica de contacto? 

La dermatitis alérgica de contacto (DAC)es una reacción inflamatoria de la piel que se produce al entrar en contacto con una sustancia capaz de producir alergia (alérgeno), provocando picazón y enrojecimiento, y afectando a la calidad de vida de las personas.

Normalmente la dermatitis ocurre solo en la zona de contacto y tras una exposición mantenida. Las lesiones suelen aparecer varias horas después del contacto y desaparecen días después de evitar el alérgeno. 

Semanifiesta en forma de piel enrojecida e hinchada que, más tarde, se convierte en pequeñas vesículas con líquido en su interior, que se rompen y dejan fluir un líquido pegajoso que formará costras.

Cuando las lesiones se prolongan en el tiempo, la piel se vuelve rojiza y brillante y, posteriormente, se descama, pudiendo, con el tiempo, formarse una piel engrosada y seca.

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis alérgica de contacto? 

  • Lesiones cutáneas pruriginosas.
  • Ronchas
  • Picor intenso en zonas específicas como cara, cuero cabelludo, manos, piernas y pies, y en pliegues de codos y rodillas.
  • Enrojecimiento o costra en la piel. 

Hay numerosas sustancias capaces de producir dermatitis alérgica pero las más habituales son los metales, cosméticos, tintes y gomas

Entre los más comunes están:

  • Sulfato de níquel. Causa el 5% de los casos de DAC. En España hay una incidencia de pacientes con dermatitis alérgica al níquel excepcionalmente elevada, que afecta al 30% de las mujeres. Este metal suele estar presente en los pendientes, y pese a que una regulación Europea limita su utilización en los objetos que entren en contacto con la piel, no siempre se cumple.
  • Fragancias:Es la segunda en frecuencia y es causa de eczemas crónicos, de difícil manejo y que alteran la calidad de vida del paciente. Es muy difícil de evitar, ya que losproductos de higiene, de limpieza, o los cosméticos contienen perfumes.Las sustancias más frecuentes son los parabenos, el formaldehído, y las isotiazolinonas, todos conservantes que pueden generar alergia.
  • Metilisotiazolinona: Es un conservante presente en muchos productos cosméticos, productos domésticos de limpieza,bricolaje, barnices, pinturas o pegamentos, entre otros. Esta sustancia puede estar entoallitas húmedas, jabones de manos, champús, cremas hidratantes, productos de limpieza (lavavajillas), pinturas, barnices, etc. La mayor parte de los pacientes presentan lesiones en manosy torso.
  • La alergia a tintes es frecuente entre las mujeres, pero en los últimos años han aparecido nuevos productos que no contienen parafenilendiamina y que permiten que las personas alérgicas puedan teñirse el pelo. 

Tratamiento de la dermatitis alérgica de contacto

Lo más relevante es evitar el contacto entre la piel y el alérgeno. Para aliviar los síntomas se suelen usar cremas específicas, e incluso corticoidesen los casos más críticos.

¿Se puede prevenir la DAC?

No hay muchas medidas de prevención, solo evitar la exposición a las sustancias que provocan alergias y utilizar guantes protectores y cremas barrera, si la exposición a la sustancia alérgica es inevitable.